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Power BI 四周年

2015 年的今天,微软以 Power BI Team 的名义发布了 Power BI 的第一个版本,这是微软首次涉足自助 BI 软件市场,在那一刻谁都不确定这款软件的命运如何。

美国时间 7 月 24 日 正好是国内的 25 日

作为巨头旗下的产品,它是带着光环出生的,但是光环并不一定总会带来好运,Vista 的结局就是一个很好的佐证,即使在自己如日中天的领域,依然还是吞下了失败的苦果。所以我们说大公司的创新更困难,不是没有道理的,决策缓慢、内部利益斗争,何时盈利都是可能阻碍创新的现实问题。

幸运的是,Power BI 没有重蹈覆辙,微软觉察到了自助 BI 市场蕴藏的机会,在开始阶段就投入了大量资源,进行快速的更新和版本迭代,保持了几乎每月更新的恐怖频率,虽然中间发生过一些插曲,但这个更新的频率一直持续到了今天。不但让自己站稳了脚跟,也给竞争对手带去了不小的压力。

图片来源:2019 年微软商业应用峰会

BI 软件是商业智能分析依赖的核心工具,自助 BI 尤其具有灵活的数据获取能力和报表分发能力,数据获取的背后是连接 Excel、各种数据库和在线服务的能力;报表分发的背后离不开云平台的支持。作为手握 Office 和 SQLServer 两个成功产品,稳坐全球云服务市场第二名的微软,绝不会允许第三方公司在自己的产品线上落地生根,占据一席之地,进军自助 BI 市场无论从哪个角度看都是必然结果。

Power BI 架构图 2.0 版

既然这是个战略意义上的产品,那盈利就不是它的首要目的。微软从 Power BI 诞生的那天起,就将它定为一个完全免费的客户端工具,即便是云服务,你也可以一直使用免费账户或者每个月花不到 70 块人民币享受它的企业服务。也许这不是微软的本意,但是无意之间成为了 Power BI 最大的一个优势。我接触了很多企业客户,大部分选择 Power BI 都是出于成本考虑。

对于个人用户而言,免费是切切实实的福利,自助 BI 是数据分析工具中先进生成力的杰出代表,功能全面、性能突出并且易于使用。唯一的困扰就是商业 BI 软件定价高昂,像 Tableau、Alteryx 只有少部分企业才能购买,普通群众与它们是无缘的,Tableau 有个口号叫做数据分析的民主化,现在终于被 Power BI 实现了。

Tableau 用了十年时间凭借逐步积累起来的实力进入 Gartner 商业智能平台的第一象限,而 PowerBI 从出生就没有离开过这里。

竞争就是如此残酷,当你拼劲全力在激烈的竞争中站稳脚跟、脱颖而出,正准备松一口气的时候,却发现另一个人早就在那里等你了。正所谓条条大道通罗马,有些人出生就在罗马。

 

我不认为 Gartner 的评测结果可以反映出软件之间的真实差距,每个用户的心里都有一个自己的答案。事实上,Power BI 仍然存在很多问题,尤其在报表层,与一流产品的差距非常明显,这一点用过多种 BI 软件的人应该都是体会过的。每月更新固然是一种勤奋的表现,但是报表功能的更新几无新意,这种像挤牙膏一样每次放出一些不痛不痒的小修小补,我觉得是在用战术上的勤奋,掩盖战略上的懒惰。而且想要做好甚至都不需要原创,照抄友商足矣,所以 Power BI 仍然有很多问题没有解决。有问题虽然苦了点,但苦的也只是干活的人,对于领导来说只要看到我想要的结果就可以了,中间发生了什么不是我要关心的东西。

与报表的羸弱相比,Web 服务绝对是 Power BI 的强项:Auto ML、NLP、认知服务、DataFlow 等应用与 Power BI 的整合都是极具前瞻性的功能实现,代表了未来企业级大数据处理的发展方向,这一点也屡次被 Gartner 认可。从这里可以看出,微软的重心其实在企业端,先在关键性的企业功能上建立护城河,然后再考虑其他。

最后,我想说的是,Power BI 仍然是最具竞争力的自助 BI 产品,它的优势不在于跟同类产品做细节功能的横向对比,四年的时间对于这个开发人数不多的团队仍然太短。真正的优势是基于微软对未来的布局和将 Power BI 打造成为未来企业 BI 平台的野心。

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zhm
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zhm

Pbi对excel用户比较友好,就是dax不好学